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La lucha contra el cambio climático agoniza

En vísperas de la Cumbre de la Unión Europea sobre política medioambiental, partidarios y adversarios de las restricciones a favor de una mayor protección del medio ambiente se enfrentan en el escenario público alemán. Ambos grupos tratan de influir sobre la postura que Alemania adopte el 11 y 12 de diciembre en la cumbre climática de Bruselas.

Las dudas sobre la conveniencia o no de mantener los ambiciosos objetivos climáticos de la Unión Europea en estos tiempos de crisis financiera no sólo afectan a Alemania: Italia anunció no estar en condiciones económicas de reducir sus emisiones de CO2; asimismo, Polonia lidera el grupo de los países de Europa oriental que aseguran no poder prescindir del carbón: el uso de la piedra negra hace que las sumas de dinero necesarias para cuidar el medio ambiente sean astronómicas.

Sin embargo,  el debate abierto en suelo germano hace agonizar al concierto medioambiental creado por ella misma: precisamente, fue Angela Merkel quien recientemente apremió a sus colegas europeos para que se comprometieran con un cielo más limpio; sin olvidar que las bases de la batalla comunitaria contra el cambio climático se constituyeron cuando Alemania ejercía la presidencia rotativa de la Unión… pero la palabra crisis no se mencionaba cotidianamente.

Actualmente, ante la irrupción de una crisis internacional que insinúa derribar las bases del sistema capitalista, al mismo tiempo que suprime con furia cantidades de puestos de trabajo, las voces de los detractores de las restricciones ambientales cobran impulso.

Gobernantes de los Estados federados de Renania del Norte-Westfalia y del Sarre, dos importantes regiones industriales del país, se pronunciaron a favor de distender el perfil ecológico de Alemania: no se trata de renunciar a los objetivos climáticos, sino de ampliar los plazos fijados para realizarlos.

Otro aspecto muy controvertido para los detractores son los “títulos de emisión”, los cuales colocarían a la industria alemana en una posición de desventaja, incrementando el costo de la economía. A estas predicciones hay que adjuntar el peligro latente de un alza de los precios energéticos.

Claro que esta crisis, de indescifrables proporciones y consecuencias, no silencia las voces de los defensores de un combate irrestricto al calentamiento global: tanto el Consejo Asesor en Cuestiones de Medioambiente del Ejecutivo alemán como la Oficina de Medioambiente llaman la atención sobre los riesgos económicos que podría conllevar el usar el cataclismo financiero como excusa para descuidar el paquete climático de la Unión Europea.

Las próximas horas serán fundamentales para plasmar una visión alemana sobre la forma de combatir al cambio climático; no solo Europa estará pendiente de la estrategia adoptada.

 

Dispositivo impedirá que las aves mueran entre las palas de los aerogeneradores

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Fundación Migres ultiman en España un dispositivo capaz de detectar la presencia de aves con el fin de detener las palas de los aerogeneradores para evitar su muerte.

Si bien la utilización de energía eólica posee innumerables ventajas para el desarrollo de una matriz energética sustentable, la mortalidad de aves en los parques eólicos de todo el planeta se ha constituido en su impacto más negativo.

El dispositivo dispone de una cámara de televisión que le permite detectar las aves; en las primeras pruebas de laboratorio realizadas, ha sido capaz de divisar aves a unos 750 metros del molino; esto daría un margen para frenar las palas desde 14 revoluciones por minuto a una velocidad sin riesgo de 3 revoluciones.

En España, los buitres, pertenecientes al grupo de las aves veleras, son la especie que sufre en mayor medida el impacto de las alas de los aerogeneradores. Los científicos españoles han elaborado en los últimos años inventarios sobre estas mortandades en distintos parques eólicos: la media es de 0,5 aves muertas por año en cada molino.

Es precisamente esta mortalidad la que llevó a las autoridades ambientales de Andalucía a ralentizar la producción de electricidad de 38 máquinas en La Janda, Cádiz. Para evitar la muerte de los buitres, los aerogeneradores no girarán en las horas diurnas hasta finales de diciembre.

Mientras el prototipo del grupo investigador continúa la fase de ensayos, el equipo que lleva a cabo el proyecto ha publicado una investigación en la que demuestra que no existe relación entre los estudios previos de peligrosidad y la mortalidad real de aves en los parques eólicos.

Los estudios previos de avifauna son exigidos en la mayoría de los países para la concesión de autorización ambiental para instalar un parque eólico (hipótesis de los estudios: mayor número de aves cruzando, mayor mortalidad esperada); sin embargo, esta investigación prueba como parques eólicos cuya peligrosidad estimada era muy baja producen una elevada cantidad de víctimas entre la avifauna.

La mortalidad en los parques eólicos varía sustancialmente según las características de la especie y de acuerdo al emplazamiento, tanto del parque como de cada aerogenerador en concreto. Es más, la posición relativa del aerogenerador en relación a la topografía es un factor fundamental para explicar las muertes.

En la actualidad, España se encuentra en el segundo puesto mundial, sólo por detrás de Alemania, en potencia eólica instalada; los 538 parques eólicos repartidos por toda su geografía, producen unos 11.615,07 MW. Optimizar la capacidad de predicción de riesgos, así como poner en funcionamiento dispositivos automatizados de detección de trayectorias de colisión y paradas selectivas, son indispensables para desarrollar el potencial eólico mundial en armonía con el medio ambiente.

Españoles pagarían impuesto para preservar el medio ambiente

La Fundación Félix Rodríguez de la Fuente presentó un estudio que expresa que la mayoría de los españoles estaría dispuesta a pagar un impuesto para proteger el medio ambiente.

Estos resultados se desprenden de un estudio que posee la opinión de alrededor de 1.200 españoles de los cuales un 60% estaría de acuerdo en aportar para el bienestar ambiental.

Según el diario español El País, en la actualidad la Madre Patria es la nación europea con mayor biodiversidad y en donde la pérdida de especies es uno de problemas medioambientales más preocupantes.
Cabe agregar que dicho informe cuenta con las colaboraciones de TNS Demoscopia y el equipo de Investigación de Psicología Ambiental de la Universidad Autónoma de Madrid y el apoyo del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.

Simbiosis entre construcción y naturaleza: nueva sede de la Academia de las Ciencias de California

Ejemplo paradigmático de una construcción sostenible, la nueva sede de la Academia de las Ciencias de California plasma desde sus cimientos el advenimiento de otra era: después de 8 años de trabajo, el arquitecto  Renzo Piano expandió los horizontes de lo posible al conjugar con sabiduría las técnicas de construcción y el entorno.

Piano, creador del George Pompidou en París, de la sede del New York Times en Nueva York y del Centro Jean-Marie Tjibaou de Nueva Caledonia, buscó desarticular las fronteras: “Los museos de ciencia han sido siempre opacos y claustrofóbicos, como si fueran reinos de las tinieblas. Pero este edificio, en uno de los parques más bellos del mundo, tiene que conectar con la naturaleza”.

El resultado: la obra, que obtuvo la certificación LEED  por la puesta en escena de principios de construcción ecológicos, se mimetiza simbióticamente con la naturaleza: el verde de las colinas penetra a través del tejado (hectárea cubierta de fresas, claveles y amapolas) para iluminar el encuentro entre ciencia y naturaleza.

Es precisamente el tejado uno de los aspectos que otorga singularidad y belleza a la obra: las siete cúpulas verdes absorben el agua de la lluvia, lo que posibilita climatizar la Academia. Al mismo tiempo, cuantiosos tragaluces, cuya abertura se regula por intermedio de sensores de acuerdo a la temperatura, colaboran en la tarea de erradicar el aire acondicionado (obsesión manifiesta del arquitecto).

Pero aún hay más, puesto que el 90% de los materiales de la antigua sede de la Academia, deteriorada después del terremoto de 1989, fueron utilizados en la nueva construcción; respecto a un edificio de igual tamaño, el consumo eléctrico es significativamente menor (aproximadamente un 30%); unas 60.000 células fotovoltaicas aportan el 10% del consumo energético.

Fusión entrañable, la nueva Academia no solo alberga a investigadores, colecciones y exposiciones, sino que también es un mensaje que busca inspiran en los huéspedes un respecto irrestricto por las maravillas de la naturaleza.