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Humanos y animales enfrentados por los recursos naturales

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El constante crecimiento demográfico de la población de Sri Lanka ha generado un conflicto por los recursos naturales: humanos y elefantes compiten por la provisión de alimentos y agua en un hábitat cada vez más denso y distante de su naturalidad.

Si bien el conflicto es habitual en todas las regiones que habita el elefante asiático (los hábitats de los elefantes se han fragmentado a consecuencia de la expansión de los cultivos intensivos —en especial, aceite de palma, té y café— y de las obras de infraestructura —carreteras, puentes, embalses, canales, etc. lo confinan a estrechas circunscripciones), en Sri Lanka se ha multiplicado a la enésima potencia.

Confinada en los Parques Nacionales, la población de elefantes no obtiene de estas tierras los recursos naturales indispensables para su supervivencia (estrategia estéril implementada por las autoridades, dada la tendencia de los elefantes a migrar dentro del territorio de Sri Lanka en procura de víveres).

Luego de implementar diversas maniobras para superar los límites del Parque, los elefantes se dirigen en busca de alimentos hacia los cultivos próximos (su apetito puede destruir una granja en una sola noche); pero aún hay más, debido a que su tenacidad desconoce de obstáculos: según los datos del departamento de Conservación de Naturaleza, más de quinientas personas murieron por ataques de estos animales en la década del noventa.

El enfado de la población esrilanquésa  hacia los elefantes se incrementa ante las medidas del gobierno para mitigar los daños causados en los cultivos (en muchas oportunidades las autoridades no efectúan las compensaciones económicas), como ante la exigua indemnización que reciben los familiares de las víctimas. No es de extrañar que los pobladores de las zonas rurales (28% de la población del país) implementen soluciones para combatir al elefante: en los últimos años han sido asesinados más de mil trescientos animales.

No obstante, la pasividad estatal deriva en un problema ambiental de gran magnitud: la tasa de exterminio merma la pequeña población de elefantes que habita en la isla. De ahí que se escuchen las voces que claman por la coexistencia pacífica entre humanos y elefantes; las propuestas: incrementar las indemnizaciones (corto plazo) y crear corredores ecológicos (largo plazo).

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‘Biocomercio’ Vs. mercado negro en el tráfico de los animales

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Los grupos ambientalistas desde siempre, miraron con recelo el ‘biocomercio’ que Colombia hacía explotando ser uno de los  países con mayor biodiversidad del mundo; mariposas, peces y escarabajos colombianos vivos, estan involucrados en un comercio que en 2008 ascendió a 7,3 millones de dólares.

Las especies mas raras de animales, son vendidas a otros estados explotando legalmente este recurso.
Países como EEUU, Canadá, Japón y Emiratos Arabes, reciben de parte de 1.250 pequeñas compañías colombianas – datos del Fondo de Promoción de Exportaciones estatal- todo tipo de fauna exótica.
Pero el mercado de mariposas, escarabajos, peces y ranas, está compitiendo deslealmente, ya que como en todo mercado, tiene como competidor al tráfico ilegal.

AFP, cuenta que por ejemplo  ‘Tinny’ , un escarabajo trompetero, cuyo origen es un criadero de la provincia colombiana de Boyacá, frecuenta ahora desde hace 2 meses, el parque Kairakuen, en la ciudad japonesa de Mito.

Germán Viasus es el emprendedor, que luego de pasar por varios tramites se esta beneficiando del negocio, con su empresa ‘Tierra Viva’; dedicada a la cría de escarabajos para venderlos vivos o muertos.

Declaró: “Luego de décadas en que Colombia perdió especies únicas por causa del tráfico ilegal, y del maltrato a que se vieron expuestas por las condiciones de clandestinidad de su comercio, empresas como la nuestra comenzaron a pensar en criarlas y exportarlas legalmente, lo que resultó un buen negocio”;

“Exportamos principalmente escarabajos a Japón, donde son admirados y tratados con respeto y devoción, pero ya comenzamos a recibir solicitudes de Emiratos Arabes donde uno de los jeques nos hizo un pedido de un millar”, agregó.

Otro tipo de producto que similar a la función de regalo que cumplen los escarabajos, es bien recepcionada por el mercado son las pupas de mariposa empacadas en atractivas urnas transparentes, con fotografías de la especie y un manual. Por lo general su destino es romántico, un ser especial.

Una de las empresas en los últimos 5 años exportó mariposas a Holanda, Inglaterra, EEUU y Francia y llegó en sus ventas anuales a una cifra cercana a los 75.000 dólares; Vanesa Wilches, gerente de esta empresa llamada ‘Alas de Colombia’, añade: “Ofrecemos la pupa para que los enamorados vean crecer la larva y luego dejen en libertad la mariposa como símbolo que sella su amor”.
La cooperativa de pescadores Coopesca, cuyo gerente es José Arturo Gómez, por su parte, comercializa peces oriundos del este de Colombia, que tienen como destino el lugar de coleccionistas y empresarios de países de Lejano Oriente, como Singapur, Corea y China

Un ejemplar del de las aguas del río Orotoy, puede ser vendido a los locales en no mas de 50 centavos de dólar, mientras en Singapur, Malasia o Japón el costo de este aumenta hasta los 80 dólares e incluso mas.
El tráfico ilegal crece en paralelo; la coordinadora de la Policía Ambiental, María Sanchez, habla de cómo el mercado negro es manejado por una poderosa red internacional, tanto así que en el año 2008 fueron decomisados 54.000 animales salvajes con destino en el comercio interno e internacional.

Iván Fernández, de la fundación ‘Vida Sivestre’, opino sobre el tema: “Están vendiendo ejemplares colombianos únicos y sólo se lucran los vendedores y no el Estado, luego, en los países de destino de estos animales hacen zoocriaderos, optimizan la especie y los comercializan a mejores precios”.

Por otra parte desde la ONG Conservación Internacional, Fabio Arjona opina que “cuando la comercialización de estos animales es científica, con una producción garantizada, que no represente una extracción de la especie de su medio, y donde se cumplan los requisitos es una gran oportunidad para el país”.

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Descubren en Colombia nuevas especies de anfibios

Luego de una expedición de tres semanas por las selvas de la serranía del Cerro Tacarcuma, en la región colombiana de Darién, los investigadores del centro de Conservación Internacional de Colombia y de la Fundación Ecotrópico Colombia notificaron del hallazgo de diez nuevas especies de anfibios.

Dentro de las nuevas especies de anfibios se distinguen: tres especies de ranas del tipo cristal, dos especies de ranas de lluvia, dos especies de ranas arlequines, dos especies de ranas venenosas y una especie de salamandra. Estos diez descubrimientos constatan que en las tierras colombianas habita una exuberante diversidad de anfibios (el registro indica unas 754 especies).

El punto de partida de la exploración fue la comunidad indígena de Eyakera: mientras un grupo relevó la exuberante selva del piso térmico cálido (entre los 200 y los 700 metros sobre el nivel del mar), otro grupo examinaba flora y fauna de la selva del piso térmico templado (entre los 800 y los 1.900 metros de altitud).

No obstante, las dificultades desafiaron la tenacidad durante todo el trayecto. Las lluvias obstaculizaron la tarea: el equipaje (víveres y equipo técnico) se transformó en un lastre que obstruía la observación de la zona; asimismo, la comunicación entre ambos grupos era mínima: solo a través de los miembros de la comunidad indígena de Eyakera, colaborador infatigable, los grupos establecían vínculos.

Por desgracia, los anfibios de la región están amenazados por el colapso y fragmentación de sus hábitats a consecuencia de la deforestación: aproximadamente, un 30% de las selvas localizadas por debajo de los 800 metros se transformaron en pastizales para alimentar al ganado. Por otro lado, la supervivencia de los anfibios también es limitada por un hongo patógeno que ha acrecentado su actividad a consecuencia del cambio climático.

La pérdida de las poblaciones de anfibios representa un peligro significativo para el hombre, debido a que éstas limitan la existencia de los insectos: su contribución es fundamental para reducir esta plaga.

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El atroz cautiverio de Susi

La asociación animalista Libera inició una campaña en procura de obtener el traslado de Susi, la elefanta que habita en el Zoológico de Barcelona, hacia un hábitat en el cual pueda desarrollar sus comportamientos naturales con sus pares, debido al delicado estado sanitario en el que se encuentra. La organización busca influir en la decisión del Ayuntamiento de Barcelona de condenar a la elefanta a la soledad hasta que arriben otros ejemplares en el 2011.

El diagnóstico sobre la salud de Susi es muy negativo: desde que es la única elefanta del zoológico tras el fallecimiento de Alice hace un año, el deterioro de su salud es incesante; la tristeza y depresión derivada de la soledad en un hábitat hostil han precipitado la vejez: pese a ser cronológicamente un espécimen adulto,  su aspecto físico manifiesta la cercanía de la muerte.

Por cierto, Libera basa su exigencia en estudios científicos. En primer lugar, un aspecto de importancia vital en la salud de los elefantes es la dimensión del recinto: una investigación de la Asociación Europea de Zoos y Acuarios (EAZA), exhorta a destinar unos 20.000 metros cuadrados a una pareja de elefantes en cautiverio… sin embargo, el Zoológico de Barcelona solo dispone para Susi de unos escasos 1.017 metros cuadrados de cemento.

En segundo lugar, un estudio realizado por la Sociedad Real para la Prevención de la Crueldad a los Animales en West Sussex (Reino Unido), que fuera publicado por la revista Science en diciembre de 2008, demostró que la esperanza de vida de los elefantes que habitan en los zoológicos europeos es significativamente menor a la de los que se encuentran en reservas protegidas de Asia y África.

Las estrategias utilizadas por la organización animista para obtener el traslado de Susi a un santuario incluyen la recolección de firmas, las consultas con los partidos políticos, el boicot al zoológico (en breve, activistas se instalarán en sus puertas para denunciar el hacinamiento que padece la elefanta), así como la puesta en escena en los medios de comunicación de la problemática situación para que sean los barceloneses quienes intercedan por la salud de Susi.

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Restricciones a la pesca de tiburones en la Unión Europea

Luego de dos años de consultas tanto a las autoridades locales como a los grupos involucrados, la Comisión Europea adoptó un plan para la conservación de los tiburones que incluye medidas para todas las aguas en donde faene la flota de la Unión Europea. El plan incorpora muchas de las exigencias adoptadas en 1999 por la Organización Mundial para la Alimentación (FAO, por sus siglas en ingles) sobre la gestión del tiburón.

No obstante, el documento aún debe ser debatido por los estados miembros para transformarse en una propuesta legal; desde Bruselas se informa que las nuevas medidas pueden estar operativas en 2012 ó 2013. Por cierto, el tiempo es escaso: organizaciones ecologistas señalan que casi la mitad de las especies de tiburones y rayas de Europa se encuentran en peligro de extinción.

Por un lado, el plan implementará una serie de medidas con el objetivo de fiscalizar eficazmente la veda que desde 2003 rige sobre la pesca del tiburón en las aguas de la Unión Europea. De todas formas, las nuevas medidas tendrán validez más allá de las fronteras de Europa.

Por otro lado, la Comisión incentivará la expansión de los conocimientos sobre las poblaciones de tiburones y sus pesquerías. Ante la sobreexplotación de una especie vulnerable, cuya extinción desencadenaría nefastas consecuencias para el medio marino, la Comisión adopta una propuesta preventiva que permita la supervivencia de la especie.

Es importante señalar que la Unión Europea es actor principal en la pesca de tiburones: sus capturas superan las cien mil toneladas métricas (España es el mayor pescador dentro de la Unión). La puesta en funcionamiento de estas directivas es indispensable para la supervivencia del tiburón.

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Un siglo dedicado a proteger el medio ambiente

En los albores del siglo XX irrumpió la primera organización suiza de defensa de la naturaleza; después de cien años dedicados al combate por conservar el medio ambiente, Pro Natura se erige en faro de una época de calidas tinieblas y precipitadas extinciones.

En busca de instaurar un Parque Nacional en Suiza nace en 1909 “Ein-Franken-Verein” (Asociación-un franco); la dinámica: mediante la colaboración de sus integrantes financia el alquiler de territorios del Valle de Cluozza para mitigar la degradación de la naturaleza provocada por el proceso de industrialización; la tenacidad de la organización viabilizó que el Parlamento Federal aprobara en 1914 la creación del primer Parque Nacional.

Años más tarde la organización muta su denominación: “Ein-Franken-Verein” se transforma en la Liga Suiza para la Protección de la Naturaleza (LSPN), para adoptar finalmente en 1997 el nombre actual; sin embargo, los fundamentos y estrategias son inmutables, lo que se plasma en variados logros: protección constitucional de humedales y aguas, contribuciones a la agricultura y desarrollo de los inventarios de biotopos.

Pro Natura designó al oso pardo como el animal del año: desde su extinción del territorio suizo en los primeros años del siglo pasado, la asociación busca su reimplantación. El oso, emblema de belleza y salvajismo, es la figura que resalta la oficina estatal de correos en un sello emitido este año para conmemorar el siglo de vida de la asociación.

No obstante, un elevado porcentaje de la población suiza desaprueba las políticas de Pro Natura que pretenden la reintroducción de osos, linces y lobos en los Alpes suizos.  Más aún: las autoridades cantonales abatieron a los osos que reaparecieron en 2005 debido a comportamientos “sospechosos”.

Otra de las estrategias que distinguen a la organización es la adquisición o arrendamiento de territorios para pretejerlos; en la actualidad administra más de 600 áreas, cuya superficie es superior a los 1.000 kilómetros cuadrados (Por cierto, esta superficie constituye más de la mitad del territorio protegido en Suiza).

La vitalidad de la asociación se desarrolla exponencialmente con el transcurrir del tiempo: más de 100.000 miembros, 30.000 donadores y centenares de voluntarios en todas las regiones manifiestan su fuerza. Y sus integrantes aún van por más: anhelan que en la conmemoración del centenario las autoridades instauren el segundo Parque Nacional de Suiza en la zona de Locarno.

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Cambio climático podría dejar sin oxígeno a los animales marinos

Un estudio del Instituto de Medioambiente de Potsdam (Alemania) alerta sobre la amenaza que el cambio climático significa para el oxígeno de los mares, vital para muchas especies acuáticas.

Matthias Hofman y Hans-Joachim Schellnhuber, científicos responsables de la investigación, simularon lo que ocurriría con los mares, si durante este siglo las emisiones de dióxido de carbono siguieran aumentando como lo han hecho hasta ahora.

Los investigadores concluyeron que en la zona del ecuador, entre los 200 y los 800 metros de profundidad, el oxígeno apenas podría llegar debido a la acidificación de los mares, que absorben el dióxido de carbono de la atmósfera.

Datos recientes indican que en el último siglo el índice de pH (que mide la acidez) de la superficie marina cayó de un 8,2 a un 8,1. Cuanto menor es el índice, mayor es la acidez; siendo el pH 7 el índice neutro.

Si las personas siguen vertiendo dióxido de carbono en los mares y océanos, y el índice de pH se reduce en torno a un 0,7, las consecuencias que se desencadenarán serán nefastas.

En los océanos más ácidos, las reacciones químicas provocan que haya en el agua menos cantidad de carbonato de calcio, esto origina el esqueleto calcáreo de los corales y muchos pequeños organismos que nadan libremente.

Este fenómeno conduciría a un debilitamiento del denominado “corazón de carbono biológico”. Si los corales mueren, los compuestos de carbono de las profundidades marinas aumentan aproximadamente cien mil millones de toneladas al año.

Asimismo, al haber en un mar ácido menos calcio para los bancos de algas, se extenderían otras especies de plancton vegetal, que por ser más livianas se hunden mucho más lentamente que éstas después de muertas. Por eso, las bacterias tendrían mucho más tiempo para debilitar todo el plancton muerto en las capas de agua superiores, lo que implicaría que se agotara el oxígeno en esas zonas.

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Culmina la primer estapa de la caza comercial de focas de Groenlandia

Trágicamente mas de 19.000 ejemplares de focas, fueron muertas esta semana, culminando la primer estapa de caza comercial, según lo indicó el ministerio canadiense de Pesca, este jueves mediante su portavoz.
La caza en la costa atlántica de Canadá, se inició el lunes pasado, alrededor del archipiélago quebequense de las Islas de la Magdalena, en el golfo de Saint-Laurent. Finalizando este miércoles, cuando 350 de los cazadores lograron el limite fijado para la caza este año: Phil Jenkins, portavoz del ministerio, indico que la cuota para esa zona, fue de 19.411 focas de Groenlandia.

La manada de dicha especie se calcula que alcanza actualmente los 5,5 millones, de los cuales el gobierno canadiense autorizó a los cazadores a matar 5.000 focas más que el año pasado; 280.000 focas de Groenlandia en total.

Condiciones climaticas favorables de por medio, la caza se instaurará nuevamente el viernes. Esta vez con una cuota de 1.500 focas, que serán capturadas y muertas en torno a la isla de Cap-Breton, en Nueva Escocia.

Según Jenkins: “Todo estuvo tranquilo y se desarrolló en orden”, pero el Fondo Internacional para la protección de los animales (IFAW), organización que se eencuentra totalmente en oposición a la realización de esta práctica, afirmo que los asistentes en representación de este grupo, fueron testigos de “la crueldad inherente a esta caza”.

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Observatorio Macroscópico virtual; biodiversidad terrestre

La creación de un “observatorio macroscópico” virtual de la biodiversidad terrestre, fue anunciada en la primera Conferencia Biósfera Electrónica, a principio de mes en Londres. 500 biólogos e informáticos de 50 países se reunieron y fueron testigos del anuncio que significará la posibilidad de describir, analizar y modelar el medio ambiente de forma virtual.

El director ejecutivo de la Enciclopedia de la Vida del Smithsonian Institute de Washington, James Edwards, hablo sobre como en poco tiempo las observaciones de ciudadanos sensatos con el medio ambiente harán posible estudiar la biodiversidad a nivel planetario creando un observatorio virtual con relevancia histórica.
Según Joaquín Giménez, investigador del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM); México con su Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO;) y su trabajo para unir informática y biodiversidad, es un lugar privilegiado, tanto por acopiar datos e informaciones en bases de datos integrándolas con información geo-espacial desde hace una década ya, como a través de ‘registros de biodiversidad’ en donde se trabaja con la participación de la ciudadanía como parte importante para la recolección de estos registros.

Edwards se extendió: a través entonces del observatorio macroscópico (OM), se podrá disponer por parte de quien este interesado (mas allá de ser científico o no), de un poderoso instrumento para hacer un mapa de la biodiversidad, monitorear el cambio climático y la conservación de las especies. Y posteriormente simplificó la idea de esta forma: “Será tan simple como enviar la foto de un insecto que apareció en la zona donde nunca se lo vio antes, por ejemplo, tomada y enviada con el teléfono portátil si no hay otra forma¨. A través de programas informáticos y de Internet todo el mundo estará habilitado a enviar a OM las fotos o imágenes de especies animales o vegetales con el fin de recabar información, o incluso de acceder a la base de datos para identificarlas.

“Estamos creando un observatorio virtual para la biodiversidad mundial, donde las observaciones ambientales, los datos de especies, resultados experimentales y el modelado sofisticado será hecho en todos los niveles de la biodiversidad, de los genes a los ecosistemas”, expresó James Edwards.

Biólogos e informáticos trabajan en conjunto para lograr describir, analizar y modelar la biodiversidad a escala de un “observatorio virtual”. A esto se le llama “informática para biodiversidad”, y es una rama de la “informática biológica” que permite de forma eficaz seguir los cambios” tanto de abundancia de animales, insectos y plantas, así como los patrones de temperaturas y precipitaciones.

La mayoría de datos del Global Biodiversity Facility son observaciones llevadas a cabo por ciudadanos.

Joaquín Giménez, piensa al OM, como una forma de acercar los extremos; ahora el trabajo científico se elaborará no sólo por los expertos, sino por el público, a fin de cuentas destinatario final de la información.

Sobre otros países de América Latina:

“Hay varios actores en América Latina que entre todos han podido contribuir y lo que nosotros hacemos en la UNAM viene en parte de la CONABIO, de INBio (Costa Rica) y CRIA (Brasil), lo que muestra la importancia de las transferencias” en cuanto a lo que trata sobre el conocimiento de la biodiversidad.

Permitiendo avances en el manejo de la biodiversidad y el comercio bilateral con la detección y cuarentenas de plagas y especies invasoras, siendo también de ayuda para la agricultura -identificación de enfermedades y plantas resistentes- y la pesca, con la evaluación de inventarios e identificación de las especies capturadas. (Con información de Notimex/MVC)

Llamada por uno de los organizadores como la “democratización de la información sobre la biodiversidad”, el OM será incluso útil a la salud humana, en la medicina, ya que permite la autentificación de plantas de uso medicinal, de algas tóxicas, sobre el origen de virus, enfermedades virales y emergentes.

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61ª reunión anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI)

Este lunes, se dio comienzo a la 61ª reunión anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), además única organización mundial de regulación de la caza de ballenas. La asamblea fue celebrada en Funchal, una isla portuguesa en Madeira, y a ella concurrieron delegados pertenecientes a los 85 Estados miembros.

El propósito de la CBI, es apaliar las diferencias existentes entre los países que se encuentran favorables a la caza de ballenas, y los que se oponen; o al menos hacer que dichas diferencias no sean causa de la ruptura entre ambos campos.

El estadounidense William Hogarth, preside la CBI, y según el, los integrantes de la Comisión estarían capacitados a luego de cinco días de debate, prolongar un año las negociaciones iniciadas en 2008.

Por estas negociaciones es que se trabaja en el marco de “grupo de trabajo reducido”, y que se le adjudica a este, la tarea de hacer avanzar los temas considerados más urgentes. “Trataremos de extender ese proceso un año más. No creo que la gente esté dispuesta a esperar más de un año. Si no tememos respuestas en el año 2010, pienso que muchos países buscarán resolver esas cuestiones de otra manera”, agrega Hogart.

Según el mismo, existen al momento “progresos importantes”. Y a la vez están las negociaciones con Japón, es stand by, esperando un eventual acuerdo que apruebe que Japón reanude la cacería comercial “limitada” al mar frente a sus costas, a cambio de que reduzca sus cacerías científicas en el Antártico.

El ministro portugués de Medio Ambiente, Francisco Nunes Correia, planteo en la sesión de apertura de la comisión que es “consciente de que será difícil obtener un acuerdo para resolver todos los interrogantes que se plantean aún a la CBI”; Pero que espera ¨que los avances que se logren durante esta reunión contribuyan a la elaboración de un acuerdo justo y equilibrado, que podrá ser firmado en la 62º reunión de la CBI” en 2010, declaró.

Desde que entro en vigor en 1986 la moratoria que prohíbe la caza con fines comerciales, la CBI otorga permisos realmente escasos sobre la caza de ballenas, estos a la vez, deben tener una justificación científica o tradicional verdadera. Aun así desde entonces, alrededor de 40.000 ballenas han sido cazadas en el mundo por Estados que se niegan a someterse a la prohibición.

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