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El hemisferio norte subestima la concentración de amoniaco en la atmósfera

agricultura

Este domingo la magazín especializada Nature Geoscience, publicó una investigación que plantea como el hemisferio norte, ha subestimado la concentración de amoniaco en la atmósfera (provocado principalmente por la intensificación de la agricultura).

Investigadores de la Universidad Libre de Bruselas y la Universidad Pierre y Marie Curie de París; afirman: “En la atmósfera, el amoniaco (NH3) acelera la formación de partículas, reduciendo la calidad del aire”; y el Centro Nacional de la Investigación Científica precisa: “Las concentraciones elevadas de amoniaco afectan a la fauna, la flora y la calidad del aire a nivel local”.

El primer mapa global de fuentes de amoniaco, ha sido posible gracias al Interferómetro Atmosférico de Sondas Infrarrojas (IASI) del satélite Metop. Según los resultados arrojados por tan instrumento, las mayores concentraciones de amoniaco están por encima del 30º paralelo norte; y dentro de las regiones más afectadas figuran las que poseen una fuerte densidad de población agrícola, principalmente India y China, pero también en los valles del Po (Italia) y del Ebro (España), las regiones de San Joaquín en California y el Snake River Valley en Idaho, así como el valle de la Ferghana en Uzbekistán.

Los excrementos del ganado (39%), los abonos a modo de amoniaco (17%), fuentes naturales (19%) y la combustión de la biomasa (13%), son responsables de la emision del amoniaco atmosférico.

Los investigadores hacen hincapié en que: “a pesar de las reglamentaciones en algunos países desarrollados, el total (mundial) de las emisiones de NH3 se han casi duplicado entre 1860 y 1993 y podría aún duplicarse de ahora a 2050″; para ellos, no hay vuelta atrás cuando esto provoque “una cascada de problemas medioambientales”.

Los científicos amplían: indicando que el amoniaco se produce a partir de hidrógeno y de nitrógeno y representa “cerca de la mitad del nitrógeno reactivo enviado a la atmósfera, jugando un papel importante en la acidificación y la eutrofización (exceso de elementos nutritivos) de nuestros ecosistemas”.

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Dow Chemical, producción de etanol a través de algas marinas

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Dow Chemical planea comenzar a producir etanol, y por ello es que anunció ya su propósito de unirse a Algenol Biofuels en un proyecto piloto para utilizar en la producción: algas marinas y dióxido de carbono.

El biocombustibles se producirá mediante la utilización de dióxido de carbono y agua salada, y algas como fotobiorreactores. La tecnología del proyecto es desarrollada por Algenol por.
La instalación tendrá residencia en la planta que Dow posee en Freeport. Para Dow el proyecto apunta a “un proceso inédito en la producción de etanol” que no utiliza alimentos tales como el maíz.

En este emprendimiento colaboran el Laboratorio Nacional de Energías Renovables, el Instituto de Tecnología de Georgia y Membrane Technology & Research Inc.

Esta idea surge a partir de algunas criticas sobre la desviación e la producción de alimentos en intentar cubrir las necesidades energéticas; por ejemplo Estados Unidos es el principal productor mundial de etanol basado en maíz, y el precio del alimento esta elevadísimo en este país.

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Observatorio Macroscópico virtual; biodiversidad terrestre

La creación de un “observatorio macroscópico” virtual de la biodiversidad terrestre, fue anunciada en la primera Conferencia Biósfera Electrónica, a principio de mes en Londres. 500 biólogos e informáticos de 50 países se reunieron y fueron testigos del anuncio que significará la posibilidad de describir, analizar y modelar el medio ambiente de forma virtual.

El director ejecutivo de la Enciclopedia de la Vida del Smithsonian Institute de Washington, James Edwards, hablo sobre como en poco tiempo las observaciones de ciudadanos sensatos con el medio ambiente harán posible estudiar la biodiversidad a nivel planetario creando un observatorio virtual con relevancia histórica.
Según Joaquín Giménez, investigador del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM); México con su Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO;) y su trabajo para unir informática y biodiversidad, es un lugar privilegiado, tanto por acopiar datos e informaciones en bases de datos integrándolas con información geo-espacial desde hace una década ya, como a través de ‘registros de biodiversidad’ en donde se trabaja con la participación de la ciudadanía como parte importante para la recolección de estos registros.

Edwards se extendió: a través entonces del observatorio macroscópico (OM), se podrá disponer por parte de quien este interesado (mas allá de ser científico o no), de un poderoso instrumento para hacer un mapa de la biodiversidad, monitorear el cambio climático y la conservación de las especies. Y posteriormente simplificó la idea de esta forma: “Será tan simple como enviar la foto de un insecto que apareció en la zona donde nunca se lo vio antes, por ejemplo, tomada y enviada con el teléfono portátil si no hay otra forma¨. A través de programas informáticos y de Internet todo el mundo estará habilitado a enviar a OM las fotos o imágenes de especies animales o vegetales con el fin de recabar información, o incluso de acceder a la base de datos para identificarlas.

“Estamos creando un observatorio virtual para la biodiversidad mundial, donde las observaciones ambientales, los datos de especies, resultados experimentales y el modelado sofisticado será hecho en todos los niveles de la biodiversidad, de los genes a los ecosistemas”, expresó James Edwards.

Biólogos e informáticos trabajan en conjunto para lograr describir, analizar y modelar la biodiversidad a escala de un “observatorio virtual”. A esto se le llama “informática para biodiversidad”, y es una rama de la “informática biológica” que permite de forma eficaz seguir los cambios” tanto de abundancia de animales, insectos y plantas, así como los patrones de temperaturas y precipitaciones.

La mayoría de datos del Global Biodiversity Facility son observaciones llevadas a cabo por ciudadanos.

Joaquín Giménez, piensa al OM, como una forma de acercar los extremos; ahora el trabajo científico se elaborará no sólo por los expertos, sino por el público, a fin de cuentas destinatario final de la información.

Sobre otros países de América Latina:

“Hay varios actores en América Latina que entre todos han podido contribuir y lo que nosotros hacemos en la UNAM viene en parte de la CONABIO, de INBio (Costa Rica) y CRIA (Brasil), lo que muestra la importancia de las transferencias” en cuanto a lo que trata sobre el conocimiento de la biodiversidad.

Permitiendo avances en el manejo de la biodiversidad y el comercio bilateral con la detección y cuarentenas de plagas y especies invasoras, siendo también de ayuda para la agricultura -identificación de enfermedades y plantas resistentes- y la pesca, con la evaluación de inventarios e identificación de las especies capturadas. (Con información de Notimex/MVC)

Llamada por uno de los organizadores como la “democratización de la información sobre la biodiversidad”, el OM será incluso útil a la salud humana, en la medicina, ya que permite la autentificación de plantas de uso medicinal, de algas tóxicas, sobre el origen de virus, enfermedades virales y emergentes.

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Primeros Encuentros internacionales sobre la Biopiratería de los países Latino Américanos

Este lunes en París con motivo de los Primeros Encuentros internacionales sobre la Biopiratería en la Asamblea Nacional, se ha puesto de manifiesto por parte de ONGs, expertos y  políticos  el desconforme de los países del Sur, para con esta practica.

La “biopiratería” o saqueo industrial de los recursos naturales y de los conocimientos de los países del Sur, es para ellos algo injusto, a nivel económico y moral además de representar una amenaza para la diversidad. “Es una maldición, un robo colectivo”, dijo Patricia Gualinga, ecuatoriana, miembro del pueblo kichwa de Sarayaku, en la Amazonia, y coordinadora de la asociación “Alianza de los pueblos”, al referirse a la ¨biopiratería ¨; “Mi padre es chamán, conoce muchas plantas y luchó durante veinte años contra la intimidación” de los industriales. “Los pueblos indígenas ya no tienen confianza y quieren defenderse porque el modelo occidental demostró que no era correcto”, declaró.

Las industrias de lo “natural”, “saquean sin contrapartida”, subraya el Colectivo Biopiratería, organizador de la conferencia.

Aquellas industrias que explotan los recursos de la rica diversidad de los países del Sur, como ser los laboratorios farmacéuticos, cosméticos y a los especialistas de lo biológico, entre otros, son quienes se benefician de los conocimientos ancestrales pertenecientes a pueblos autóctonos transformando en patentes los recursos biológicos de valor comercial

La ecologista y senadora francesa, Marie-Christine Blandin, molesta declara: “Dicen que no hacen más que patentar el proceso de laboratorio pero es una artimaña monstruosa”.

La esposa del ex presidente socialista y además presidenta de la fundación Francia Libertades, Danielle Mitterrand, profundiza su postura: “Los pueblos tienen el derecho de no permitir que organizaciones con otros intereses que no son el bienestar general los saqueen”.

La militante india antiglobalización, Vandana Shiva, menciono el caso emblemático del Neem indio (Azadirachta indica), e hizo hincapié en la posibilidad de alcanzar un remedio a la mencionada “epidemia de patentes”:

Hace mas de 2.000 años, que la India, aprovecha las cualidades de este árbol, en diversos campos como lo son la agricultura, medicina y cosmética. A principio de los 90´, las propiedades de este árbol, fueron objeto de una serie de patentes realizadas especialmente por W.R. Grace. Vandana Shiva, recordó que esto acabó en un combate arbitrado por la oficina europea de patentes, entre la empresa y el lado tradicional indio. Y recién luego de una década de disputa, se le concedió finalmente el reconocimiento a la anterioridad de los conocimientos tradicionales indios sobre el Neem.

Otro de los ejemplos, lo constituye La Sacha Inchi (Plukenetia volubilis); bejuco cultivado por los pueblos de la Amazonia desde hace más de 3.000 años, y que produce almendras muy concentradas en ácidos grasos.

El apremio para sacar provecho de las cualidades del Sacha Inchi, abundan; dos empresas francesas presentaron solicitudes de patentes ante el Instituto Nacional de la Propiedad Industrial (Inpi), con el fin de elaborar a partir de su aceite, diversas cremas cosméticas. Pero según afirma Mathieu Mellul, del colectivo Biopiratería, Perú esta firme en su oposición.

Según el ingeniero agrónomo peruano Andrés Valladolid Cavero, existen al presente 18 casos, de los cuales la Comisión Nacional peruana de lucha contra la biopiratería se esta haciendo cargo.

En cuanto a lo que de propiedad intelectual se trata, el abogado especializado Cyrille Costes, informa que paulatinamente se van cerrando las grietas que permiten estas practicas; Tanto la Organización Mundial del Comercio (OMC), como la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), se encuentran analizando la forma de integrar estos conocimientos tradicionales en el derecho internacional y en la propiedad intelectual, remató.

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Pemian al primer investigador en publicar la expresión ‘calentamiento global’

La Fundación BBVA, del Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA), premió en el apartado ‘cambio climático’ este lunes a Wallace Broecker, ya que el investigador estadounidense fue el primero en publicar la expresión ‘calentamiento global’.

La Fundación, informó en un comunicado como Broecker, nacido en 1931, “publicó en 1975 en la revista Science el artículo ‘Cambio Climático: ¿Estamos al borde de un calentamiento global pronunciado?’”, convirtiéndose en “el primero en usar el término ‘calentamiento global’”.

Broecker “fue el primer científico en alertar del cambio climático en 1975, un año antes de los primeros indicios de calentamiento”, agregó el comunicado de prensa.

La Fundación BBVA, ha concedido este año por primera vez ocho galardones a las ‘Fronteras del Conocimiento’, y entre ellos se ha encontrado esta premiación.  Cada una de las distinciones entrega además 400.000 euros.

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